拐点已至,中国迎来AI算法黄金十年

2022-01-04 09:34:16 admin 1020

人工智能正处在一个转折点。

文丨华商韬略 张静波

美国未来学家雷·库兹韦尔曾在《奇点临近》一书中预测:到2045年,人工智能将逼近甚至超越人类智能。

无论这个预测是否准确,今天,随着AI基础设施不断完善,人类已经站在人机共生的历史性拐点上。

未来十年,将是中国AI产业发展的黄金十年。

【人机共生时代来临】

“今天,随着技术浪潮不断奔涌向前,我们来到了人机共生的时代。”

在百度Create 2021大会上,李彦宏再次向我们展望了人工智能的未来。只不过,这一次他不在实体会场,而身处一个虚拟世界里。

这就是国内首个元宇宙——希壤。

本次大会,可能也是全球第一次在元宇宙举办的AI开发者大会,它向我们昭示了一个新的时代。

自18世纪60年代以来,三次工业革命分别用蒸汽、电力和信息重塑了世界,并改变着人与机器的关系。

如今,以人工智能(AI)为核心的第四次工业革命,正将我们带进人机共生的时代。

半个多世纪前,美国计算机科学家、AI先驱约瑟夫·利克莱德曾在《人机共生》一文中憧憬道:

“希望在不远的将来,人脑与计算机能够非常紧密地耦合在一起,从而以前所未有的方式思考并处理数据。”

不止利克莱德,无数计算机先驱都曾对人机共生充满了期待。他们的梦想,在半个多世纪后的今天,经由新一代创造者的努力,逐渐变为现实。

而新一代创造者,他们手中改变世界的工具,正是人工智能。

尽管时至今日,有不少组织和个人仍在质疑、观望,但人工智能切切实实在加速改变我们的世界。

今天,几乎所有的个人终端,包括手机、智能穿戴设备,都带着芯片,家电、社区、城市也因此智能起来。

从超市到收费站……越来越多无人值守的场景,出现在我们的生活中。

无人驾驶,也开始全球路测。

今年10月,一群盲童学校的孩子,在北京亦庄体验过百度Apollo无人车后,激动地期待未来可以和普通人一样出行。

在农村,无人机帮农民播种、施肥、打药。在城市,工业机器人将车间变成黑灯工厂。在实验室,AI算法助力科学家研发新药。

这是一个崭新的人机共生时代,它的到来,标志着人工智能已处在一个从狭义AI到通用AI的转折点上。

这个转折点的到来,离不开过去十年,数据、算法和算力的大爆炸。


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AI的背后是算法,算法需要大数据来训练。2007年,人们以一幅喇叭口图感叹,人类信息相比1986年的大爆炸。

但仅仅十年后,全球总数据量在2007年基础上,又增长了2000多倍,达到44ZB。

数据大爆炸的同时,算法也开始进化。

2012年,加拿大教授杰弗里·辛顿带领两名学生,以深度学习算法,赢得ImageNet大规模图像识别挑战赛,引发新一轮人工智能革命。

数据量和算法的大爆炸,倒逼算力需求升级。

从2012年深度学习革命,到谷歌AlphaGo,人类对AI算力的需求增长近30万倍。

为了满足这一庞大的算力需求,一方面,传统芯片制造工艺不断升级,另一方面,更擅长AI计算的芯片大量涌现,从GPU、TPU到NPU。

由此带来的是,算力成本的指数级下降。

从1960年至今,1GFLOPS(每秒10亿次运算)的成本,从187亿美元降至3美分,平均每5年下降一个数量级。

从数据、算法到算力的大爆炸,最终引发新一轮人工智能革命,并将人类带进了人机共生时代。

【中国迎来AI黄金十年】

与PC、移动互联网时代相比,今天,中国在AI时代有了更多优势。

首先,14亿人口的统一大市场,让中国拥有其他市场难以匹敌的海量数据。其次,中国有繁荣的移动生态、丰富的应用场景,以及全世界最完善的产业链之一。

更重要的是,中国政府积极鼓励人工智能发展。

早在2017年,人工智能就上升为国家战略。按照规划,中国将在2030年跻身全球领先的AI强国。

也因此,李彦宏认为,中国是AI成长的深厚土壤。

正是这一深厚的土壤,使得AI这棵大树在中国得以根深叶茂,不断成长为苍天大树。

放眼全球,中国在AI领域,已进入全球第一梯队,实力仅次于美国。

根据波士顿咨询公司(BCG)发布的全球AI竞争力矩阵,中美两国领衔世界,欧盟则位居其后。

哈佛大学商学院等更多研究机构,也持同样的观点。

这背后,一方面是中国在AI专利和学术论文上,对美国的追赶甚至超越。

《2020年中国人工智能发展报告》显示,过去十年,中国AI专利申请量近39万件,位居世界第一。

其中,百度连续多年排名国内第一,仅2020年就申请了9364件。

另一方面,更是近年来,中国在AI底层技术上不断实现突破。

在PC、移动互联网时代,中国芯片长期受制于人。但在AI时代,中国公司有望打破这一格局。

事实上,中国公司在AI芯片领域,可谓百花齐放。不但有百度、阿里、华为这样的头部玩家,也有寒武纪这样的独角兽。

在他们的努力下,大量自研的AI芯片正投入使用。以百度昆仑芯片为例,截至2020年底,已部署2万多片。

最新的昆仑2代芯片,也在不久前正式量产。


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深度学习平台是AI时代的操作系统,以前,国内开发者长期依赖谷歌TensorFlow和脸书PyTorch。

2016年,百度开源深度学习框架,并逐步打造出中国第一个自主研发的产业级深度学习平台——飞桨,一举打破国外垄断。

截至目前,飞桨平台已凝聚406万开发者,服务15.7万家企事业单位,创建47.6万个模型,覆盖数十个行业。

事实上,中国不但有飞桨,如今还有了华为的MindSpore。

大模型是人工智能从狭义AI走向通用AI,服务更多长尾需求,实现全场景覆盖的关键。

从GPT-1到GPT-3,人类不断刷新着大模型的参数量,从最早1.17亿个,到如今1750亿个。

在这场大模型的全球竞赛中,中国人完全不落下风。

无论华为盘古大模型、浪潮源1.0,还是百度文心,都在创造历史。不久前,百度联合鹏城实验室发布的鹏城-百度·文心大模型,更是全球首个知识增强型千亿大模型。

与传统大模型单纯追求参数量不同,文心大模型新增知识增强这一全新的技术路径,大大提高了模型的学习效率。

中国不但在AI底层技术上不断取得突破,还拥有强大的算力和人才优势。

根据IDC对2020年全球各国算力的评估,中国以66分排在全球第二,仅次于美国。

百度文心大模型的背后,就离不开国产自主的首个E级AI算力平台——鹏城云脑Ⅱ。

人才曾是中国的短板。尽管华人在AI领域颇具影响力,但他们很多留在了美国。

为了培养自己的AI人才,最近几年,国家大力发展AI教育。截至目前,全国已有300多所高校开设了人工智能本科专业。

作为国内AI领军企业,百度计划在未来五年内,为社会培养500万AI人才。

不仅如此,为了降低AI的开发门槛,百度、阿里、华为等头部企业,还大力推动零代码开发。

比如,百度大脑对外开放AI能力近1400项,为创造者们准备好了“AI工具箱”,飞桨推出了零门槛开发平台,哪怕对算法一无所知的初学者,也能轻松实现智能化。

甘肃一位大学生,就通过飞桨平台,做了一款沙漠治理机器人的原型机。他希望,借助AI的力量来改变家乡沙尘暴肆虐的现状。

还有一名博士生,借助飞桨平台的视觉和文本能力,保护了许多地方的濒危语言。

从政策、市场,到技术、基础设施、人才……中国在发展AI产业这件事上,可以说,万事具备,只欠东风。

而这个东风,随着技术门槛的降低,如今正在到来。



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正如李彦宏在百度Create 2021大会上所说:

“看全球,我们坚信,技术应用门槛不断降低,创造者们也将迎来属于人工智能的黄金10年。”

【人机共生时代,AI重塑世界】

人类历史,由创造者书写,而历史也在加倍回报创造者。

过去二十年,全球经济增量主要由中美两国贡献,而推动两国经济发展的核心动力,是以软件为载体的数字技术。

在美国,以FAAMG领衔的数字化企业,取代沃尔玛、通用电气,成为市值最高也最耀眼的明星企业。

中国虽然没有强大的软件基因,但通过积极拥抱互联网等新技术,也涌现出百度、阿里、腾讯这样的互联网巨头。

反观之下,偏执于硬件的日本和缺乏统一大市场的欧洲,在这场竞争中放慢了脚步。

数字技术对全球经济的影响,绝非诞生几家互联网巨头那样简单,事实上,它从底层逻辑上重构了一切产业,甚至是整个世界。

如今,随着AI技术的爆发,这种重构正跃升至更高一个层级,即智能化阶段,它将引领人类进入人机共生时代。

二十年前,几乎没有人相信,汽车可以自动驾驶。但现在,无人车已经在全球很多城市开始路测。

在北京亦庄,搭载百度Apollo技术的无人车,配上AIR智能道路系统,可通过车路协同实现城市交通的智能化。

未来,全国数十万城市路口,如果都装上这样的系统,出行有望变得畅通无阻。

AI没有边界。

除了智能交通,更多的产业也在被AI技术重塑。在那里,创造者们用科技创新不断拓展着人类能力的边界。

种地很辛苦,灌溉、施肥、病虫害防治,任何一个环节出错,一年的收成就没了。

过去,普通农户对此只能干瞪眼。

90后女工程师郭文茜不甘心,她通过AI识别卫星遥感数据,快速获得精准的农耕信息,用一个平台指导2000万亩农作物的农业生产。

在很多钢铁厂,如何配料在过去全凭经验。

刘晶教授不甘心,她两个月跑了100多家工厂,用代码把老师傅要30年才能练成的配料经验,跑成了3秒就能给出最优配比的模型。

电力巡检,过去是一件苦差事。一线班组不是在巡检,就是在去巡检的路上。

电网人杨英仪不甘心,他用半年时间,跑了30000行代码,教19个城市的机器人,掌握设备状态,实现了变电站设备的365天无人实时巡检。

三个创造者,在不同行业践行着自己的梦想,而他们手中依靠的工具,是百度飞桨。

在今天的中国,各行各业都有一大批这样的创造者,他们正用AI技术重塑整个行业,也在一点点改变着中国的面貌。

“未来10年,AI将成为改变世界的有力工具,千行百业被重构,人们的生存空间将大大拓展,技术的价值将被充分开发。”李彦宏说。

根据普华永道的预测:

到2030年,人工智能预计为全球经济带来15.7万亿美元的增长,中国独占其中的7万亿美元,或成为最大的赢家。

回顾人类的历史,技术一直是社会进步的主要推动力量。而这个进程,还在不断加速。

美国未来学家雷·库兹韦尔曾在《奇点临近》一书中预测:到2045年,人工智能将逼近甚至超越人类智能。

无论这个预测是否准确,今天,随着AI基础设施不断完善,人类已经站在人机共生的历史性拐点上。

未来十年,正如李彦宏所言,将是中国AI产业发展的黄金十年。


标签: AI算法
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